잠수이별은 왜 하는 건가요?

고스팅(ghosting)이 무슨 뜻인가요?

잠수이별(고스팅: ghosting)이라는 단어를 들어보셨나요? 아마 대부분 생소한 용어일 것입니다.

고스팅은 연애 관계에서 상대방과의 소통이 갑자기 끊어지는 상황을 말합니다. 마치 유령인 것처럼 허공으로 사라지기 때문에 고스팅이라고 합니다. 우리나라 말로 번역하면 잠수 이별이 가장 적절한 말입니다.

고스팅이라는 용어는 온라인 데이트의 급증과 함께 사전에 등재될 만큼 주류 단어가 되었습니다. 케임브리지 사전에 따르면 고스팅은 ‘어떤 사람과의 모든 의사소통을 중단함으로써 그와의 관계를 갑자기 끝내는 방법’을 의미합니다.

유령화는(?) 주로 미국 성인에서 조사되었습니다. 연인과의 관계에서 고스팅이 된 사람을 조사해 봤더니, 성인의 경우 13%에서 23% 사이였습니다. 스페인에서는 1년 동안 19.3%의 사람이 적어도 한 번은 고스팅을 겪었다고 보고했습니다. 우리나라에서는 연구된 자료는 없었습니다. 저의 상담 경험을 기준으로 판단하면 20% 정도 되는 것 같습니다. 최근에는 연애가 짧게 만나는 형태로 변화되면서 고스팅이 늘어나는 추세입니다.

연구에 따르면, 고스팅은 온라인 데이트 사이트/앱 사용, 온라인 데이트 앱/사이트에서 보낸 시간, 온라인에서 지켜보는 것 및 더 많은 단기 관계와 관련이 있다고 발표했습니다. 온라인 데이트가 사람들을 유령으로 만드는 것을 훨씬 더 쉽게 만들었다는 것입니다. 앱에서 진지한 만남을 조심해야 하는 이유입니다.

고스팅은 소셜 미디어에서도 발생할 수 있습니다. 별다른 설명 없이 다른 사람과의 모든 소셜 미디어 접촉을 차단하는 것을 포함합니다. 상대방이 모든 소셜 미디어 플랫폼에서 여러분의 친구를 끊거나, 팔로우를 취소하거나, 심지어 차단할 수도 있습니다. 모든 접촉을 방지하기 위해 소셜 계정을 비활성화하거나 삭제할 수도 있습니다.

잠수 이별도 어이가 없는데, 올(all) 차단이라니 황당하고 억울하기까지 합니다.

“선생님, 제가 뭘 그렇게 잘못한 걸까요?”

고스팅(잠수이별)은 왜 하는 건가요?

이런 상황은 정말 생각도 못 했기에, 너무 큰 충격을 받았어요.

말만 들어봤지, 제가 이렇게 당할 거라고는 상상도 못해봤거든요.

너무 충격을 받았고, 어쩌면 내가 혹시 그럴만한 잘못을 한 게 아닐까?라는 생각이 머릿속에서 떠나질 않아요.

내가 보낸 카톡을 못 본건 아닐까?

이런저런 생각을 하다 보면, 화가 나서 미칠 것 같아요.

상대방이 갑자기 관계가 끝내버린 이유를 말해주지도 않고, 이제는 들을 수도 없기 때문에, 이유를 모를 수밖에 없습니다. 내담자는 이런 답답한 마음으로 상담을 신청합니다. 이런 경우에는 상대방의 성향과 연애의 과정을 분석하면서 이유에 대해 알아가게 됩니다.

고스팅은 여러 가지 원인에 따라 발생할 수 있습니다. 몇 가지로 압축해 보면 갈등을 해결하기 어렵거나 복잡한 감정을 다루기 싫어하는 성향, 불안정한 관계를 피하기 위한 방법, 그리고 무관심 등의 이유로 발생할 수 있습니다.

고스팅은 애착 유형상으로 설명하면 회피형에게서 많이 발생합니다. 간혹 불안형에게서 나타나는 경우가 있으나 드문 일입니다. 고스팅이 나타나더라도 회피형은 진심으로 관계를 끝내고 싶어서 나타난 행동이라면, 불안형은 상대방을 테스트하기 위한 용도로 활용합니다.

고스팅은 갈등과 불편한 마음을 싫어하는 성향에서 비롯된 경우가 많습니다. 이미 결정한 이별을 돌리고 싶은 마음도 없을뿐더러, 이별을 말하고 그에 대해서 대화하는 상황이 매우 불편하기 때문에 차라리 고스팅을 선택하게 됩니다. 일반적으로 고스팅은 여자보다는 남자에게서 더 많이 나타납니다. 여자보다는 남자가 관계와 감정에 대해서 덜 중시하기 때문입니다.

그러나 상대방이 고스팅을 하는 이유는 매우 다양하기 때문에 개인적인 상황에 따라 달라질 수 있습니다. 구체적인 원인을 파악하기 위해서는 연애의 과정을 면밀하게 들여다봐야 알 수 있습니다.

고스팅(잠수이별)을 막을 수는 없나요?

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