[재회 칼럼38] 무료재회상담이 무료인 ‘이유’를 따져봐야 한다

안녕하세요. 여러분의 연애주치의 연애in입니다.

사랑하는 사람과 이별한 뒤 느끼는 상실감과 고통은 말로 다 표현할 수 없습니다. 많은 분들이 그 아픔을 견디지 못해 무료재회상담을 찾곤 합니다. 하지만 정작 무료재회상담의 실체에 대해선 잘 모른 채, 섣불리 선택하는 경우가 많습니다. 무료라는 말에 현혹되어 성급하게 상담을 받다 보면 오히려 더 큰 상처를 얻기 쉽상이기 때문입니다.

그렇다면 과연 무료재회상담은 어떤 모습일까요? 상담사들은 정말 내담자의 마음을 어루만져주기 위해 무료상담을 제공하는 걸까요? 이번 칼럼에서는 무료재회상담의 이면에 대해 깊이 있게 파헤쳐 보고자 합니다.

공짜의 심리, 현혹되기 쉬운 이유

사람들이 무료라는 말에 쉽게 현혹되는 이유는 무엇일까요? 이는 인간의 본능적 심리에서 기인합니다.

하버드 대학교 교수인 댄 에릴리는 사람들은 무료라는 말을 들으면 이성적 판단력을 잃고, 본능적으로 공짜에 끌리게 된다고 합니다. 객관적으로 보면 그 무료 서비스의 질이 형편없을지 모르지만, 일단 공짜니까 덥석 받아들이게 되는 심리가 작용한다는 설명입니다.

이는 무료재회상담을 선택할 때도 마찬가지입니다. 사람들은 ‘공짜인데 어떻게 전문적일 수 있겠어?’라고 의심하기보다, ‘무료인데 이 정도면 괜찮은 거 아냐?’라며 스스로를 합리화하곤 합니다. 특히 실연의 충격으로 힘든 상황일수록, 무료상담에 대한 맹신은 더욱 강해지기 마련이죠.

하지만 이는 상담사의 입장에서 보면 또 다른 양상을 띠게 됩니다. 공짜로 조언을 해주는 것이기에 내담자에 대한 무거운 책임감을 갖기 어려워지는 것이죠.

무료라는 말에 현혹되지 말아야

흔히들 무료재회상담을 제공하는 이유에 대해 이런 말들을 합니다.

“저도 헤어지고 나서 정말 죽을듯이 고통스럽고 힘들었습니다. 그래서 어떤 마음인지 잘 알고 있습니다.”

하지만 이건 어불성설입니다. 사실 우리 모두가 그렇듯이, 사람은 자신이 어렵게 얻고 배운 것을 그냥 쉽게 알려주려고 하지 않습니다. 당신 스스로도 한번 되짚어보세요. 당신이 큰 노력을 들여 습득한 지식이나 경험을, 도와주고 싶다는 마음만으로 아무런 대가 없이 퍼줄 수 있나요? 상담을 통해 다른 사람을 도와주고 보람을 느끼고 더 전문가로서 성장하고 싶어서 대학원까지 졸업한 사람이 무료로 상담을 해줄까요? 전문가는 무료로 상담을 하지 않습니다. 당신이 회사에서 무료로 일을 하지 않는 것과 마찬가지입니다.

그렇다면 무료 재회상담을 진행하는 진짜 이유는 무엇일까요? 안타깝게도 대부분의 무료상담은 다른 의도를 갖고 있습니다.

책임감 없는 조언의 위험성

상담은 기본적으로 내담자와 상담사 간의 깊은 신뢰 관계를 전제로 합니다. 상담사는 내담자의 고민에 귀 기울이고 공감하면서도, 전문적 지식을 바탕으로 상담을 해야할 할 의무가 있습니다.

하지만 무료상담에선 이런 윤리의식과 책임감이 현저히 약화될 수밖에 없는 구조입니다. 돈을 받지 않고 조언해주는 거니까 마음가짐이 달라지게 되는 것이죠. 결국 내담자와의 교감보단, 얼마나 그럴듯한 말로 결제를 유도하느냐가 더 중요해집니다. 당신도 무료라는 상황 때문에 불만이 있어도 말할 수가 어렵습니다.

나아가 일부 악질 업체의 경우, 무료상담 시간을 오히려 본격적인 결제 유도를 위한 교두보로 활용하기도 합니다. 내담자의 아픈 속내를 파고들어 불안감을 자극하고, 그것을 해소하려면 결국 고액의 유료 상담을 구매하도록 부추기는 것이죠.

교묘한 결제 유도 전략

실제로 무료상담 과정에선 이런 결제 유도 전략들이 다양하게 동원됩니다. 가장 대표적인 것이 상담 시간에 대한 압박입니다. “무료상담은 10분밖에 되지 않아 긴 이야기를 나누긴 어렵습니다. 제대로 된 상담을 원하시면 유료 상담을 결제하셔야 해요.”라는 식이죠. 그렇게 점점 추가하다보면 배보다 배꼽이 더 커지기도 합니다.

또 일부러 희망고문을 하는 경우도 있습니다. “이런 상황에서 재회성공한 케이스가 많이 있기 때문에 아직 충분히 재회 가능성이 있어 보입니다. 더 늦기 전에 시도해보시면 좋을 것 같아요. 다만 구체적인 솔루션은 유료상담에서만 가능해요.” 내담자의 간절한 마음을 불쏘시개 삼아 지갑을 열도록 하는 것이지요.

심지어 “지금 상황은 너무 어려워서 이정도 상담은 해야할 것 같아요”라며 고액 상담을 유도하기도 합니다. 결국 이 모든 것이 미끼 상품에 불과한 셈이죠.

연애in이 무료상담을 하는 이유

그렇다면 연애in은 무료상담을 하지 않을까요? 사실 연애in에서도 일정 부분 무료상담을 진행하고 있습니다. 하지만 그 목적과 방식에선 명확한 차이가 있습니다.

연애in에서는 무료상담은 정식 상담사가 아닌, 예비 상담사의 최종 시험의 일환으로 이뤄집니다. 이들은 아직 정규직으로 전환되기 전이기에 비용을 받고 상담할 수는 없습니다. 그래서 실전 경험을 쌓는 동시에 자신들의 역량을 최종 점검받기 위해 무료상담에 나서게 됩니다. 아무리 심리상담을 전공하고 상담경력이 많은 상담사라고 하더라도 연애상담은 또 다른 상담영역입니다. 특히 재회상담은 더 전문성이 요구되는 분야입니다. 따라서 매우 철저하고 체계적으로 교육하고 훈련해야만 정식 상담사의 자격을 얻을 수 있습니다.

우리 예비 상담사들은 체계적인 교육을 이수한 준전문가들입니다. 막중한 평가의 압박감 속에서 그 누구보다 진심을 다해 내담자들을 대합니다. 아울러 이들이 진행한 모든 무료상담 내용은 최종결과에 반영되고 피드백 됩니다. 쉽게 말해 우리의 무료 재회상담은 결코 부실할 수 없는 구조인 셈이죠.

그럼에도 우리는 이들이 아직 정식 자격을 받지 않았기에 무료로 상담을 진행토록 하고 있습니다. 우리는 이처럼 무료상담을 시행하는 합당한 이유와 명확한 프로세스를 갖추고 있습니다.

일반 재능 거래 마켓의 상담사들과 비교하면 더 명확합니다. 그들 중에는 상담사라고 말하기에 민망한 사람도 있습니다. 어떤 상담사들은 자신의 과거를 극복한 현재의 모습을 대단하게 묘사하고 스토리텔링합니다. 예를 들어 재회상담에 많은 돈을 썼다거나 많은 책을 읽어서 큰 깨달음은 얻은 것처럼 포장합니다. 그러나 그들은 상담 경력도 없고 누군가에게 교육도 받은 적이 없는 자신의 경험이 전부인 일반인입니다. 그래서 비용도 저렴한 것을 확인할 수 있습니다.

진정성 있는 무료상담의 기준

이처럼 무료상담을 내세우려면 타당한 이유가 제시되어야 하고, 내담자에게 그 취지가 정확히 전달되어야 합니다. 때문에 연애in에서는 무료상담을 별도로 홍보하거나 상시 운영하지 않고 있습니다. 무료상담에 대한 왜곡된 인식이 우리에게 덧씌워질까 우려되기 때문입니다.

그래서 연애in은 댓글이나 커뮤니티에서 열심히 활동을 하시거나 기존 내담자에 한해서 무료상담의 기회를 드리고 있습니다. 그리고 내담자를 모집하기 전에 무료상담이 정식상담과 어떻게 다른지 명확히 안내하고 있습니다. 오직 이런 투명한 공개와 설명이 있어야만 우리에 대한 신뢰가 깨지지 않고 전문성이 훼손되지 않는다고 믿습니다.

진짜 전문가라면 누구나 자신의 전문성에 합당한 대가를 받아 마땅합니다. 설령 무료상담을 한다 해도 그건 매우 제한적이고 일시적인 용도로 그쳐야 합니다. 우리가 신규 상담사 평가 과정에서 제한된 인원에 대해서만 무료상담을 제공하는 것도 그 때문입니다. 심지어 이 평가 기간에도 상담사 역량이 검증되지 않으면 무료상담 자체가 개시되지 않을 수 있습니다.

혹시 연애in의 무료상담에 관심이 있나요?

지금까지 무료재회상담의 이면에 대해 자세히 알아보았습니다. 공짜라는 말에 혹하기 쉬운 인간의 본성, 책임감 없는 조언이 가진 위험성, 그리고 교묘한 결제 유도 전략까지. 이 모든 것을 직시할 때, 비로소 현명한 선택이 가능해질 것입니다.

물론 모든 무료상담이 부정적인 것만은 아닙니다. 다만, 중요한 것은 무료상담을 제공하는 주체가 어떤 목적과 절차를 가지고 있느냐를 꼼꼼히 살피는 일입니다.

정말 힘든 시기에 무료상담이라는 말에 쉽게 의지하고 싶은 마음은 십분 이해합니다. 하지만 무턱대고 덜컥 선택했다간 오히려 상처를 키우고, 소중한 인연을 되찾을 기회마저 잃을 수 있습니다.

혹시 연애in의 무료상담에 관심이 있으시다면, 무료상담이 가능한지 한번 문의해주세요. 가능한 상황이라면 안내해드리겠습니다.

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