[연애 칼럼5] 모든 연인이 경험하는 연애의 5단계(feat. IGNITE DATING)

연애는 둘 이상의 사람이 만나서 사랑을 나누는 것이죠. 사랑은 시간에 비례해서 계속 커지는 것이 아니라 단계를 거치게 되는데요, 모든 사람이 동일한 단계를 경험하지는 않지만, 대부분은 비슷한 과정을 경험하게 됩니다. 그리고 연인마다 단계가 짧을 수는 있지만, 건너뛸 수는 없습니다.

영국의 ‘IGNITE DATING’에서는 이 과정을 연애의 5단계로 나눠서 설명하고 있습니다. 그래서 이번 칼럼에서는 그 내용을 참고해서 여러분에게 소개해 보고자 합니다. 여러분의 연애 경험과 비교해 보면서 지금 어느 단계에 있는지 확인해 보는 것도 좋을 것 같네요.

연애의 5단계

사랑하는 사람과 행복한 연애 중인가요? 모든 연애는 동일한 다섯 단계를 거치게 됩니다. 이 다섯 단계는 매력, 현실, 약속, 친밀감, 그리고 마지막으로 결혼입니다. 당연한 이야기 같지만, 모든 관계는 시간이 지남에 따라 성장하며, 유대감이 형성되고 친밀감이 깊어짐에 따라 성숙해집니다.

이 각각의 단계를 통과하다 보면 서로에 대해 더 많이 배우게 되고, 관계가 무엇인지 깨닫는 기회가 많아지면서 성장하기 마련이죠. 그리고 마지막 단계에서 평생 함께할 수 있는지 결정하는 선택의 시간이 옵니다. 각각의 단계의 특징을 잘 기억하면서 다음을 준비하는 것도 의미가 있을 것 같은데요, 새로운 사람과 데이트를 시작했거나, 현재의 관계가 어떤 단계에 있는지 확실하지 않다면, 이 연애의 5단계가 여러분에게 도움이 될 것입니다.

연애의 1단계: 매력

매력은 첫 번째 단계로, 첫 데이트에서 우리는 이 관계를 발전시켜 나갈지 아니면, 다른 인연을 기다려야 하는지 결정하게 됩니다. 친구가 엄청나게 잘 어울린다며 소개를 해줘서 만났거나, 결혼정보회사에서 조건이 잘 맞아서 만났다고 하더라도, 매력적인 요소가 있어야 연인 관계로 발전할 수 있습니다. 상대방에게 매력을 잘 전달하지 못하거나, 매력을 잘 관찰하고 인지하는 능력이 없다면, 1단계에 진입하기도 어렵죠.

1단계, 흔히 ‘허니문 단계’라고도 알려진 이 단계는 상대방의 모든 것이 새롭고 흥미롭고 완벽해 보이는 단계입니다. 콩깍지가 씌었다고 말할 수도 있을 것 같네요. 이 단계는 주로 연애 초반 몇 개월 동안 지속되며, 이 기간에 커플은 자주 만나서 데이트하면서 서로를 계속 알아갑니다. 그리고 만나지 않더라도 지속적인 연락을 통해 오랜 시간 대화를 나눕니다.

연애의 2단계: 현실

두 번째 단계는 현실이며, 대략 6개월 동안 지속됩니다. 이는 1단계, 허니문 단계의 끝을 의미하며, 이때 여러분은 애인의 결점을 보기 시작합니다. 그리고 그동안은 관대하게 넘어갔던 일들도 거슬리기 시작합니다. 콩깍지가 벗겨졌다고 말할 수 있겠네요. 그렇다고 더 이상 서로를 좋아하거나 사랑하지 않는다는 것을 의미하는 것은 아닙니다.

단지 현실과 각자의 생활도 중요하고, 사랑의 호르몬 분비도 정상범위로 돌아가고 있다고 할 수 있습니다. 그래서 이제는 상대방을 더욱 현실적으로 명확하게 인식하게 된다는 것을 의미합니다. 예를 들어, 서로를 더 많이 만나게 되면서 처음에는 눈치채지 못했던 작은 버릇이나 습관들을 발견하게 될 수 있습니다.

불행하게도, 많은 연인이 이 두 번째 단계에서 다음 단계로 넘어가는 데 실패하게 됩니다. 하지만 좋은 소식은, 이 단계를 넘어서면 앞으로 좋은 일들이 기다리고 있다는 것입니다.

연애의 3단계: 약속

현실 단계를 넘어서면, 약속 단계에 진입하게 됩니다. 이 시점에서는, 애인의 결점을 받아들이는 상태에 이르게 됩니다. 그리고 단점보다는 장점을 보려고 합니다. 이것은 어떤 상황에서도 서로에게 가장 가까운 편이 되어주겠다는 약속을 하는 단계입니다. 이전 단계까지는 서로에 대한 확신이 부족했다고 한다면, 이 단계는 그 확신을 약속하는 단계입니다. 이것은 단순히 연애가 아니라, 상대방의 꿈, 목표, 바람, 삶의 필요성 등을 받아들이는 것입니다. 이는 서로의 목표를 달성하는 데 도움을 주거나, 미래에 대한 계획을 논의하는 것과 같은 것들을 의미합니다. 이 단계에서 많은 사람들이 동거를 선택하기도 합니다.

연애의 4단계: 친밀감

네 번째 단계는 친밀감이며, 보통 연애 1년이 지난 시점을 말합니다. 지난 1년 동안 서로가 연인으로서 사랑을 키워왔다면, 이제는 서로의 마음 뿐만이 아니라 모든 것을 연결하는 단계라고 할 수 있습니다. 그동안 말하지 않았던 이야기, 감춰왔던 비밀, 물어볼 때마다 회피했던 어린 시절 등 모든 것을 공유하고 상대방과 연결하려는 시도가 일어납니다. 이제는 사람 대 사람으로서 더 깊은 유대감과 친밀감을 느끼게 때가 됩니다. 이 과정에서 지금까지 알던 모습과 다른 모습을 발견하기도 합니다. 비로소 진짜 사랑이 시작된다고 할 수 있습니다.

연애의 5단계: 결혼

마지막 단계는 결혼과 행복한 사랑입니다. 이는 최종적으로 애인과 평생의 약속을 다짐하고, 결혼을 결심하는 단계입니다. 이제 연애의 모든 단계가 끝나고 새로운 단계로 진입할 시기가 됐다는 것이기도 합니다. 결혼의 단계는 연애의 단계보다 더 복잡하겠죠?

연애가 순탄하게 흘러왔다고 해서 결혼 생활도 그럴 거라는 보장은 없습니다. 그러나 중요한 것은 문제가 생겼을 때 사과하고 용서하는 법을 배우고, 삶에 어떤 시련이 닥쳐와도 튼튼한 내 편으로서 함께 극복한다면, 연애보다 더 즐겁고 행복할 수 있습니다. 세상에서 가장 신뢰하는 내 편이 생겼으니까요.

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